Estados Unidos es el principal mercado de turismo médico emisor del mundo.

Por Revista Summa

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC), que representa el sector privado mundial de Viajes y Turismo, ha publicado su última investigación importante, que revela el asombroso crecimiento del turismo médico global, con Estados Unidos a la cabeza en términos de ambos entrantes y gastos de salida.

El informe, «Una receta para una economía más saludable», muestra que el gasto internacional en productos y servicios de turismo médico creció un 358% en términos nominales entre 2000 y 2017, aumentando de US$2.4 mil millones a US$11.000 millones. Este crecimiento resultó en un gasto en turismo médico que alcanzó el 1.2% del gasto de visitantes internacionales en 2017, en comparación con solo el 0.6% en 2000.

Según el informe, Estados Unidos es el principal mercado de turismo médico emisor del mundo, representando el 20% del mercado, y los ciudadanos estadounidenses gastaron US$2.3 mil millones en servicios de turismo médico en el extranjero en 2017.

Kuwait es el segundo mayor mercado de origen para el turismo médico emisor, gastando más de US$ 1.5 mil millones en 2015, en gran parte debido a su política gubernamental de apoyar y financiar procedimientos médicos en el extranjero.

Nigeria es el tercer mercado emisor emisor más grande, gastando $ 783mn en turismo médico en 2017, lo que representa el 13.5% del gasto emisor total.

En particular, de los 10 principales mercados más grandes para gastos de salida, cinco son países europeos, con los Países Bajos, Francia, Bélgica, Austria y Alemania, que gastan entre $ 300mn y $ 678mn.

Estados Unidos también es el mayor mercado de destino para turistas médicos entrantes, con un gasto que alcanzó casi US$ 4.000 millones en 2017, y representa casi el 36% del gasto mundial en turismo médico.

En segundo y tercer lugar, respectivamente, en términos de turismo médico entrante, se encuentran Francia ($ 800mn) y Turquía ($ 763mn), siendo este último el hogar de 43 instituciones de salud acreditadas por la JCI.

La Joint Commission International (JCI) es una de las principales organizaciones internacionales de acreditación de atención médica que promueve estándares rigurosos de atención médica.

Las economías emergentes para el turismo médico incluyen Tailandia, donde US$589 millones (1.0% del gasto total de turismo entrante), Costa Rica, donde US$451 millones (12.1% del gasto total de turismo entrante) y México con US$315 millones (1.5% del gasto total de turismo entrante ) se atribuyó al turismo médico.

Como se mencionó, de los 10 mercados más grandes para el gasto entrante, cinco son países europeos, con Bélgica, el Reino Unido y Hungría uniéndose a Francia y Turquía, que gastan entre $ 417mn y $ 636mn.

A medida que los destinos trabajan para desarrollar su subsector de turismo médico, el WTTC recomienda que se consideren los siguientes elementos a medida que los gobiernos desarrollan sus estrategias y políticas:

  • Establecer una regulación inteligente y una acreditación / certificación reconocida de profesionales e instalaciones médicas.
  • Desarrollar políticas de facilitación de visas que permitan el desarrollo de este subsector.
  • Definir la brecha de habilidades y desarrollar capacitaciones para mejorar el talento.
  • Diseño e implementación de estrategias de marketing específicas.
  • Creación de incentivos financieros para atraer inversiones al subsector.

“Como podemos ver en nuestra última investigación, el turismo médico es un área importante y emergente de interés para el sector de Viajes y Turismo. Es importante que sigamos entendiendo las razones por las que las personas viajan, y en muchos casos trabajamos para apoyar políticas que mejoren la capacidad de los viajeros de buscar tratamiento en el extranjero «, dijo Gloria Guevara, Presidenta y CEO de WTTC.

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