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¿Seguirán las exportaciones panameñas con nota positiva?

Abr 23, 2020 | Economía, Noticias de Hoy

Revista SUMMA
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Tiempo de lectura: 2 Minutos

Antes del covid-19, los países bajos y china continental venían repuntando como mercados atractivos para los productos panameños.

POR Carolina Barrantes

Las ventas de productos panameños al extranjero que se hacen fuera de la Zona Libre de Colón venían repuntando desde el 2016, como parte de una estrategia país: registraron un aumentó del 12,4%, al pasar de US$695,1 millones a US$713,3 en ese lapso, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos de Panamá. Este 2020 la meta es seguir por esa ruta para llegar a los US$750 millones al cierre del periodo, aunque el panorama para lograrlo se ha vuelto más complicado.

Un importante impulsor de ese crecimiento es la oportunidad que se dio el país de explorar nuevos nichos en mercados como la República Popular de China, con la cual estableció relaciones diplomáticas en 2017. En aras de un mayor acercamiento y de atraer inversionistas, ambas naciones han firmado más de 50 acuerdos de cooperación bilateral y lograron que solo entre 2018 y 2019 el valor de las exportaciones panameñas hacia ese territorio asiático creciese en un 20,8%. La actividad del Canal de Panamá y las facilidades que ofrece el país para la operación de compañías extranjeras y nacionales son dos grandes factores de apoyo para pro- mover el intercambio comercial.

“Panamá se ha convertido en el centro de distribución más importante de Latinoamérica, no solo por su ubicación sino también por el beneficio que ha traído la ampliación del Canal de Panamá, permitiendo el paso de grandes navíos que hace unos años no podrían transitar por esa vía. A su vez, la economía panameña presenta la mejor velocidad de la región de Latinoamérica por los últimos 10 años, por lo cual más empresas se acercan al país para hacer negocios”, explica Daniel Suchar, analista de Finanzas Internacionales.

Ahora, habrá que esperar a ver qué tanto impacto tendrá sobre las proyecciones de ambas partes la crisis gene- rada por la pandemia global del llamado coronavirus.

TLC’s en deuda

Panamá tiene vigentes más de 15 Tratados de Libre Comercio y Acuerdos Comerciales de Alcance Parcial con varias naciones, los cuales brindan resultados mixtos. Trabajar este rubro es una de las tareas pendientes de la nación canalera.

Por ejemplo, en 2012 entró en vigor el que tiene con Estados Unidos y el balance es poco alentador: el valor de las exportaciones panameñas a esa nación lejos de subir ha ido bajando. Pasó de US$130,1 millones en 2016 a US$98,6 millones en 2019. La merma se debe en parte a que Estados Unidos está implementado medidas para disminuir su déficit comercial, considerado por la actual administración como alto y perjudicial para su economía. Ante ello, ha redefinido las relaciones bilaterales con algunos países, en procura de obtener mejores condiciones de precio, explica Aura Bonilla, abogada internacionalista con experiencia en política pública.

Representantes del Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá señalan que lo que se exporta al mercado estadounidense son rubros como piña, melón, sandía y productos de mar, principalmente. Ese último es precisamente el que muestra mayor baja, pese a que era uno de los más demandados. Entre los motivos pesan también la saturación del mercado y bajas en los precios pactados.

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