A seis años de la vigencia pilares comerciales, cooperación y política son examinados por autoridades de ambas regiones y para este jueves se esperan las conclusiones.

Por Prensa Libre 

Esta semana será clave para Centroamérica y la Unión Europea (UE), que en conjunto evalúan la vigencia del Acuerdo de Asociación (Ada) entre ambos bloques.

La evaluación comprende los pilares comerciales, cooperación y político y se realiza en el marco de la comisión mixta comercial del comité de asociación del Sistema de Integración Centroamericana (SICA) del que Guatemala posee la presidencia pro tempore.

El Embajador de la UE en Guatemala, Stefano Gatto, informó que se evaluarán los pasos del AdA, en el cual el pilar comercial es uno de los que más avances ha tenido luego de la suscripción del acuerdo.

“Revisión como tal no hay, pero hay una comisión mixta que está reunida en Antigua Guatemala donde se discutirán los avances, los obstáculos al comercio, entre ambos bloques”, dijo el diplomático.

Pero la revisión podría ser después de los 10 años de vigencia.

La reunión se celebra cada dos años y se brindan diferentes conclusiones sobre las ventajas del acuerdo.

Los equipos centroamericanos y europeos reflejarán el jueves próximo sus posturas sobre el encuentro y las conclusiones.

¿Qué evalúan?

Gatto dijo que entre los temas a evaluar está el proceso de la unión aduanera entre Guatemala, Honduras y la adhesión de El Salvador como compromisos que adoptó la región.

Además, la reciente implementación de la Declaración Única Centroamericana (Duca) que cobró vigencia el pasado 7 de mayo, pero que ha causado ciertos problemas.

“En general hay una buena dinámica en Centroamérica para la simplificación de los negocios y como parte de los compromisos asumidos”, indicó Gatto.

Reconoció que existe un mayor avance y simplificación en los países del Triángulo Norte de

Centroamérica, pero hay compromisos de contar con instrumentos comunes en la región que se deben de implementar en el resto.

En el caso del Duca, aseguró que existe responsabilidad para conformar un mercado y será una ventaja para el comercio.

Más comercio

El embajador reconoció que el pilar comercial es el que más ha crecido, sobre todo  las exportaciones de Centroamérica hacia Europa.

También hay un espacio que han mejorado los bienes y productos europeos en el Istmo, pero no a la escala esperada.

“Los operadores europeos no ven tanto a Centroamérica con el mismo interés de aquí hacia Europa”, indicó.

Las estadísticas señalan que a seis años de la vigencia del AdA, las exportaciones pasaron de US$663 millones, en 2013, a US$1 mil millones en 2018.

El crecimiento en ese período es del 50%.

Hasta abril último, las ventas alcanzaban US$325 millones.

El mercado europeo representa el 10% de las exportaciones totales del país.

Mientras las importaciones de la UE hacia Guatemala crecieron 38.3%, al pasar de US$1 mil 213 millones en 2013 a US$1 mil 513 millones el año pasado.

En abril, las importaciones fueron de US$435 millones.

Guatemala tiene un déficit comercial con la UE; es decir, compra más de lo que vende, según las estadísticas.

Más negocios

Connie Beneitez de Paiz, presidenta de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), indicó que el mercado europeo representa oportunidades para incrementar el intercambio comercial.

Aclaró que es un mercado exigente, pero es interesante para incrementar la oferta exportable del país.

“Hay espacios de mercado que pueden ser aprovechados por los exportadores guatemaltecos”, afirmó.

Enrique Lacs Palomo, director ejecutivo de la Cámara Guatemalteca de Alimentos y Bebidas (CGAB), afirmó que entre los productos que han logrado posicionarse en el mercado europeo esta el azúcar —con cuota—, alcohol, frutas y vegetales y aceites comestibles.

Precisó que el pilar   comercial ha permitido un mayor flujo de bienes, sobre los sectores que anteriormente estaban protegidos y ahora se incrementó el comercio en esas actividades.

“El mercado europeo es muy exigente y en el plano empresarial hay que saberle entrar para poder intercambiar”, añadió.

Normas regionales

Centroamérica debe cumplir con ciertas normativas y reglas a escala regional, como compromisos asumidos con la UE; sin embargo, hay ciertos retrasos.

La región debió haber concluido con reglamentos técnicos centroamericanos, que deberían de estar vigentes y actualizados, y el más evidente fue la Duca.

Centroamérica, con excepción de Guatemala, ya cuenta con el sistema de normativas relacionadas con la competencia, como acuerdo de la UE.

En general, la normativa está causando una evolución de Centroamérica con Europa.

Postura por Brexit

El viceministro de Comercio Exterior, Julio Enrique Dougherty, dijo que en esa reunión podría fijarse la postura de Centroamérica relacionada con la salida del Reino Unido de la Unión Europea, proceso que se le conoce como brexit.

Recordó que las negociaciones en el área comercial estaban concluidas, y solo estaban pendientes dos temas por otros países centroamericanos, en el ámbito de lácteos.  Indicó que la posición de Guatemala es firmar el acuerdo para que no se interrumpa la relación comercial.

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