Los mercados donde iría este Gas seria los países Centroamericanos y el Caribe

Por ANPanamá 

El Gas Natural como combustible y generador de energía se convertirá en un negocio cada vez más interesante en Panamá a raíz del inicio de operaciones de las plantas de gas que se perfilan en el país canalero.

Panamá podría convertirse en un hub de gas natural, así lo están proyectando los ejecutivos de la empresa estadounidense de energía AES.

“Panamá puede ser un hub energético de todo Centroamérica y el Caribe y aquí se puede reexportar gas a toda la región, lo mismo que sucedió con la línea aérea, (copa) convertir a Panamá como el centro de conexión” dijo a ANPananá Manuel Pérez Dubuc, presidente de Aes para México , Centroamérica y El Caribe.

AES actualmente construyen la primera planta de gas natural en la región, la cual estará ubicada en la ciudad de Colón en el atlántico panameño, a un precio de inversión de US$1.200 millones y la cual leva cerca del 30% de construcción, y estará lista para el 2019.

Los mercados donde iría este Gas seria los países Centroamericanos y el Caribe, “se puede cruzar el Canal de Panamá” indicó el ejecutivo.

Este gas no seria de uso para fines de generación, también como combustible para medios de transportes, se podría utilizar en fabricas y diferentes industrias, ya que el gas se utiliza para hacer plástico, petroquímica en general.

“Lo que se necesita es ganas de ser emprendedores, espíritu empresarial, ya esto se ha hecho en otros lugares como Estados Unidos” señaló Pérez Dubuc,

El ejecutivo de AES señaló que existen dos distribuidoras de Gas de República Dominicana que han venido a Panamá con interés de “montar el negocio aquí”.

Hay otras plantas que se están proyectado de gas en el sector energético como: Estas plantas son Costa Norte I, de Gas Natural Atlántico, que tendría una potencia de 381 MW y que debería estar lista en mayo de 2018. También está Bahía Las Minas y su reconversión esta para enero de 2019 con 168 mw, otra planta es Martano que en el cronograma inicial  señala que debe estar lista para febrero de 2020 con 413 mw y CC GNL de la empresa Ciclo combinado de Gas Natural con 400 mw. A esta se le debe agregar el proyecto que busca implementar el canal de Panamá tanto para suministrar gas a los buques que pasan por la vía panameña

Más que competencia el ejecutivo de AES ve oportunidades de colaboración. “Para que se va gasta US$400 millones o US$500 millones para montar una terminal si puede usar la terminal, si ya esta la ” indicó.

De acuerdo con AES ya existen más de 19 empresas panameñas que se han acercado para ver las opciones y facilidades que ofrece el usar Gas Natural en sus operaciones.

Adicional otras empresas de Costa Rica, Honduras y El Salvador han mostrado interés.

Negocio del Canal

Para el Canal de Panamá el Gas Natural es un negocio con dos variantes. Desde que abrió el tercer juego de esclusas el pasado junio de 2016 un nuevo segmento se abrió permitiendo el paso de buques que transportan este combustible de un océano a otro.

Fuentes de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) confirmaron a ANPanamá que a la fecha han cruzado la vía panameña 76 tránsitos de buques GNL en total. Hasta el cierre del año fiscal 2016 teníamos 5 al mes.

Pero a partir de Octubre cuando inició es decir desde el inició el año fiscal de la entidad, el paso de estos buques  se ha incrementado a 14 tránsitos por mes.

Para dar contexto hasta la fecha se han registrado más de 700 tránsitos de buques neopanamax por las nuevas esclusas desde su inauguración.

Pero existe otro proyecto como se mencionó más arriba la ACP planea construir una planta de suministro de Gas para los buques que pasen por la vía que utilicen este tipo de combustible. Tal como se hace actualmente con el bunkering. Igualmente podría comercializar ese gas para uso domestico o de transporte terrestre.

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