En 2016 las ventas descendieron significativamente entre enero y julio

Por La Estrella 

La información oficial sobre el comercio en la Zona Libre de Colón (ZLC) revela que la crisis económica en la principal zona franca del país continúa profundizándose. Ya son cuatro años que los indicadores de la ZLC muestran solo resultados negativos. Si se considera el periodo acumulado de enero a julio, las estadísticas revelan que de 2012 a 2016, el comercio total en la principal zona franca panameña se desplomó 36%.

De enero a julio de 2012, el comercio en la ZLC se ubicaba en US$17.317 millones. En 2016, las ventas descendieron a US$11.001 millones en los mismos siete meses. Esto quiere decir que durante este periodo el comercio se redujo US$6.316 millones.

Tanto las importaciones como las reexportaciones se vieron afectadas. Durante estos cuatro años, las importaciones bajaron 37% y las reexportaciones, 36%.

Para algunos empresarios consultados que prefirieron la omisión de su nombre, la situación de la ZLC es crítica, debido a que las ventas han caído entre un 50 a 70%, además del reporte del cierre de líneas de crédito, así como de entidades financieras.

Resultados

Respecto a los resultados más recientes, las estadísticas oficiales revelan que los números rojos continúan dominando el comercio en ZLC. Según las cifras del emporio comercial, en los primeros siete meses de 2016 el comercio total se redujo US$1.747 millones o 13,7%. De enero a julio, el comercio total se ubicó en US$11.001 millones, inferior a los US$12.748 millones del mismo periodo del año previo.

Según las estadísticas oficiales, en los primeros siete meses del año las importaciones se redujeron 16% y las reexportaciones, 11,5%.

Hay tres factores que están impactando económicamente a la ZLC. La deuda de las empresas venezolanas, el arancel único impuesto por Colombia a algunos productos de Panamá y las sanciones comerciales impuestas recientemente a Grupo Wisa, que tenía actividades en la principal zona comercial del país son las principales causas de la crisis económica en la zona franca.

Piden eliminar arancel 

Recientemente, el titular del Ministerio de Comercio e Industrias (MICI), Augusto Arosemena, informó que Panamá mantiene su posición de exigirle a Colombia que elimine de forma inmediata el arancel discriminatorio a los textiles y calzados terminados procedentes de la Zona Libre de Colón.

A inicios de agosto, Colombia decidió extender hasta noviembre la vigencia del arancel mixto a las reexportaciones de textiles y calzados procedentes de la Zona Libre de Colón, el cual vencía el pasado 30 de julio, desafiando así el fallo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y que favorece a Panamá.

Recientemente, la Asamblea Nacional aprobó el proyecto de ley 370, que impone medidas de retorsión a países que lo discriminen económica y fiscalmente.

Grupo Wisa 

El Grupo Wisa, S.A., especialista en la venta y distribución de productos de lujo —perfumes, cosméticos, electrónica, carteras, maletas, joyería, ropa y licores, entre otros—, y cuya base de negocios se desarrolla desde la ZLC, ha sufrido las consecuencias de la inclusión de sus negocios en la ‘Lista Clinton’, de la Oficina de Control de Activos en el Extranjero (OFAC, por sus siglas en inglés), que es la dependencia del Departamento del Tesoro de EE.UU., lo que agrava aún más la situación de la principal zona franca del país.

Desde su inclusión, solo en Colón se ocasionó el cese del 80% de una planilla de 350 empleados entre la bodega y el edificio principal y ahora solo laboran 60 personas, además de las repercusiones económicas que han tenido negocios de logística y proveedores de cartones.

Antes de su inclusión en la ‘Lista Clinton’, el conglomerado de más de cincuenta años contaba con más de trescientas tiendas entre el mercado local y latinoamericano, que incluían duty-free en los aeropuertos regionales.

Las tiendas La Riviera, dedicadas a la perfumería, y La Hora, a la venta de relojes, son los negocios más reconocidos del holding .

Hoy día, el Grupo Wisa lo integran a nivel nacional Soho Mall y el Grupo Editorial El Siglo & La Estrella (GESE).

Pin It on Pinterest

Share This