Es el país que más crecerá en América Central.

Por Rocío Ballestero, Carolina Barrantes, Luis Solís, Alejandra Soto, Loida Martínez y Jenny Lozano

Panamá tiene años de ser el mercado más pujante que más crece en la región y esa tendencia se mantendrá al cierre de 2019 y este 2020. El Banco Mundial apunta a que avanzará a un ritmo de 4,5% y 4,6%, respectivamente, con respecto al PIB.

Las actividades que respaldan estas cifras son las operaciones del Canal de Panamá, junto con las efectuadas en los campos del transporte y las comunicaciones, la intermediación financiera, el suministro de electricidad y agua, y los servicios gubernamentales.

A eso se suma la inversión pública en infraestructura, que se ha convertido en el principal motor de la actividad económica y posiciona a esa nación en una de las de mayor dinamismo económico a nivel mundial, según el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi). La obra más reciente fue la inauguración oficial, en abril del año pasado, de la Línea 2 del Metro, que recorre 21 km, con 16 estaciones que van desde Nuevo Tocumen hasta la Gran Estación de San Miguelito. Sus trenes tienen capacidad de movilizar a unas 16.000 personas en horas pico.

“Siguen dando mensajes tangibles al mundo con más inversión en infraestructura, como la nueva terminal de cruceros, con la futura tercera línea del Metro y la tercera ampliación del aeropuerto de Tocumen. Eso dice que no se está perdiendo el tiempo, están pensando más en hacer negocios que en poner trabas”, señala Daniel Suchar, analista de Finanzas Internacionales y director de Relaciones Empresariales de la Universidad Latina de Costa Rica. Adicionalmente, seguirá siendo el núcleo financiero de América Central. “Sigue dando rentabildad el tener el hub de las Américas ahí, abre destinos turísticos y espacio a líneas aéreas, eso hace que la inercia que tiene no se vaya a parar fácilmente”, explica el especialista.

A pesar de esta visión positiva, Panamá tiene varios retos impostergables en el camino, si quiere mantener su solidez a futuro. El principal es reducir la desigualdad por medio de un modelo de crecimiento robusto, ya que el desarrollo y las oportunidades para la población que reside en Ciudad de Panamá no son las mismas que se presentan en el resto del territorio.

A eso se suma que debe trabajar en mejorar el sistema educativo y dar impulso a otros sectores, como el turismo y la agricultura de mayor valor, para que acompañen a los motores de crecimiento más tradicionales y la gestión de los recursos hídricos, comenta por su parte Carlos Garcimartin, economista país en Panamá del BID.

PROYECCIONES 2020 POR SECTOR

Minería

El 2020 será el primer año en que la mina Cobre Panamá esté en operaciones los doce meses. El proyecto tiene previsto exportar a pleno rendimiento 320.000 toneladas métricas de concentrado del material al año, lo que equivaldría unos US$2.000 millones en el mercado internacional. La mina tiene una vida útil de 34 años, tuvo un costo de construcción de US$6.300 millones, aproximadamente, y se espera triplique las exportaciones panameñas, que no superan los US$600 millones al año.

Canal de Panamá

Su presupuesto para el año fiscal 2020 contempla un aumento de US$189,4 millones en los ingresos del negocio de tránsito, con respecto al presupuesto aprobado del 2019. Además, se proyecta que por la vía transiten 493,2 millones de toneladas CP/ SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal de Panamá), lo que representará un aumento interanual de 42,5 millones de toneladas. Las cifras de la mejora en las operaciones del Canal dependerán mucho del resultado final de las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos, dos de los principales usuarios del paso interoceánico.

Turismo y obra pública

El país tiene como meta atraer en total a unos 3 millones de turistas este año, luego de haber tenido una contracción de 3% en 2018. Además, espera captar a más turistas de Estados Unidos y Canadá en 2020, por lo que invierte en dos campañas que combinadas suman los US$12 millones.

En cuanto a la inversión pública, brilla la adjudicación de la futura Línea 3 del Metro, valorada en unos US$2.800 millones, que se extenderá por 25 kilómetros y 14 estaciones, y conectará la provincia de Panamá con Panamá Oeste. Su construcción implica incluso levantar un cuarto puente sobre el Canal de Panamá, obra de US$1.420 millones.

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