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Exportación de servicios basados en conocimiento fue clave para que pandemia afectara menos en Costa Rica

Feb 17, 2023 | Noticias de Hoy

Revista SUMMA
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Informe de OCDE advierte de falta de graduados en carreras STEM; programas de LEAD en estas áreas aumentan oportunidades de empleo.

Por Revista Summa

Costa Rica enfrentó mejor los embates de la pandemia que otras naciones de Latinoamérica gracias a que su estructura productiva cuenta con un importante sector con exportación de servicios basados en conocimiento.

Así lo afirmó el estudio “Resiliencia en la economía durante el primer año del Covid-19: un análisis comparativo de casos de los países de Costa Rica, El Salvador, México, Panamá y República Dominicana”, publicado en la última edición de la revista Logos, bajo el auspicio de LEAD University.

De acuerdo con el informe, mientras muchas actividades económicas como transporte y turismo tuvieron decrecimientos, la exportación de servicios de telecomunicaciones, informática y de información tuvieron un aumento de 3%.

Otro apartado de servicios entre los que se incluyen investigación y desarrollo, consultoría y servicios técnicos relacionados con el comercio, entre otros, también experimentaron un aumento de 3%.

“A pesar de que todos los países estudiados cayeron en el ingreso de divisas de extranjeros no residentes (turismo) por el cierre de fronteras y otras medidas sanitarias, los servicios basados en el conocimiento siguieron creciendo y en Costa Rica casi representaron el 75% de las exportaciones de servicios en el 2020, muy parecido a lo que ocurrió en los países de la Unión Europea. La política de atracción de inversión extranjera directa desde finales de los años 90 como mecanismo de crecimiento económico ha dado sus frutos: mejorando la empleabilidad, la productividad laboral, las exportaciones y los salarios”, explicó Sandro Zolezzi, uno de autores del estudio y profesor de LEAD University.

En comparación, El Salvador, México y Panamá exportaron entre un 22% y un 23% servicios basados en conocimiento, mientras que República Dominicana tuvo un porcentaje menor: un 17%. Estos países basaron sus servicios en áreas como viajes y transportes, actividades que se paralizaron varios meses en 2020 a causa del Covid-19.

De acuerdo con el especialista, un país con una estructura productiva con una fuerte inversión en servicios basados en conocimiento no se vería afectada en una emergencia sanitaria, como la pandemia. Entonces, podría enfocar de mejor manera sus esfuerzos en ayudar a industrias que sí se verían afectadas como el turismo, manufactura y agricultura, entre otras, para salir de la crisis lo más rápidamente posible.

País podría ofrecer 40.000 plazas al año

Otro aspecto que destacó el estudio fue la necesidad de que más personas estudien carreras relacionadas con servicios basados en conocimiento, “con el fin de que el país pueda aprovechar la creciente necesidad de implementación de tecnologías de última generación”.

Recientemente se dio a conocer otro estudio que advirtió que solo un 16% de graduados en educación superior lo hicieron en carreras de carreras de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y matemática (STEM, por sus siglas en inglés). La investigación fue publicada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Pese a esfuerzos que se han hecho en la parte vocacional para aumentar el interés de jóvenes en carreras STEM, el porcentaje de graduados es similar al de 2005. El problema radica, según Zolezzi, a una limitada oferta académica a pesar de que entre 2010 y 2022 el presupuesto destinado al Fondo Especial para la Educación Superior (FEES) creció 2,5 veces en términos nominales (OCDE, 2023).

“Es muy importante mejorar la tasa de graduados de carreras STEM tanto en hombres como en mujeres. Esos nuevos graduados permitirían a las empresas extranjeras y locales incrementar la complejidad de los bienes y servicios que exportan y con ello bajar la importancia del costo de los salarios en la matriz productiva y mejorar la tasa de crecimiento económico. Al año estas empresas crean un promedio de 25,000 nuevas plazas. Con mejor recurso humano en el país esta cifra podría subir a 40.000 nuevas plazas al año”, puntualizó Zolezzi.

LEAD University se plantea como una opción para cursar carreras STEM, al ofrecer programas de bachillerato, maestrías y educación ejecutiva en áreas relacionadas con ciencias empresariales, comercio internacional, ingeniería industrial e ingeniería en ciencias de datos, entre otras.

K

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