Tomando en cuenta el precio de algunos bienes y servicios, San José se lleva el primer lugar, mientras que la vecina Managua es el lugar más cómodo

Por Luis Solís 

Costa Rica tiene la fama de ser un país caro. Son muchas las críticas sobre el costo de la vida y cómo en otros países de la región se paga menos por bienes y servicios similares. Y pareciera que esas críticas están bien sustentadas. Según la página web www.expatistan.com, comparando algunos bienes y servicios en campos como comida, vivienda, ropa, transporte, cuidado personal y entretenimiento, la capital costarricense puede ser desde 5% hasta 31% más cara para vivir con respecto a otras capitales de la región. Incluso, comparando San José con Bogotá, capital de Colombia, la ciudad centroamericana es 27% más cara.

Costo de la vidaEn el apartado de alimentos es donde San José saca la ventaja para convertirse en la ciudad más cara para vivir en Centroamérica. Las diferencias van desde 7% respecto a Ciudad de Panamá hasta 40% en comparación con Managua, Nicaragua. Algunos de los bienes donde existe una mayor diferencia de precio son un cartón de huevos de doce unidades, con diferencias de más de 50% en la mayoría de los países del istmo; un kilo de manzanas, donde el precio es casi 25% más caro; dos kilos de papas pueden costar casi 30% más respecto a las demás capitales del área.

Sobre este tema, el vigésimo informe del Estado de la Nación señala que en alimentación, Costa Rica es únicamente superada por Venezuela. Los precios del pollo, queso y las pastas son los más altos de la región. Los precios del arroz son los más elevados, solo superados por Haití. El pan solamente es más caro en Brasil, Uruguay y Venezuela; esto por citar unos cuantos.


SalarioServicios por las nubes

El Estado de la Nación también señala que en materia de servicios, Costa Rica resulta extremadamente caro. Los servicios médicos se ubican 53% por encima del promedio regional, el servicio hospitalario es 46% más elevado; el costo de la educación, 31%; los servicios personales como corte de cabello, 28% y el servicio doméstico, 41%. Los productos farmacéuticos son 17% mayores, en promedio. Las retribuciones salariales al trabajo médico y educativo también guardan relación con un sistema donde los servicios son caros. Los salarios hospitalarios son, en Costa Rica, 62% superiores al promedio regional; los de la educación, 41% más elevados. “En resumen, no hay discusión de que el costo de vida en Costa Rica es particularmente elevado. Operar en un entorno caro es todo un reto para el sector empresarial, el cual debe apelar a elementos de productividad para mantener su competitividad en un mercado abierto a la competencia. Los datos son claros en señalar que el costo salarial costarricense es elevado en comparación con el resto de los países de la región. Los de los servicios financieros se encuentran un 12% por encima del promedio regional y los insumos tampoco son más baratos en Costa Rica”, establece el documento.

compras.La otra cara de la moneda

Managua es la capital centroamericana donde el costo de la vida es menor. Las diferencias van desde 21% –respecto a Ciudad de Guatemala– hasta 31% comparada con San José.

En el apartado donde la capital nicaragüense saca mayor ventaja es en el del cuidado personal, con diferencias desde 49% hasta 145%. Destaca el precio de la pasta de dientes, donde la diferencia va desde 47% respecto al precio en San Salvador (El Salvador) hasta 221% respecto a Tegucigalpa (Honduras). Un desodorante de 50 mililitros podría costar desde 70% hasta 134% más barato que en sus países vecinos. Mientras, el corte de cabello para hombre puede resultarle hasta 200% más barato que en Ciudad de Panamá (Panamá).

Los precios en el campo del entretenimiento también son representativamente más baratos en Managua que en cualquier capital del istmo. Por ejemplo, un coctel puede salir hasta 378% más caro en Tegucigalpa. Usted puede gastar hasta 104% menos en una cena para dos en un bar respecto a San Salvador. Asimismo, una cerveza de 500 mililitros en un bar puede costarle hasta más de 110% en Ciudad de Guatemala (Guatemala).

SALARIOSLos salarios y el costo de la vida

A pesar de que en la mayoría de servicios y productos Costa Rica es el país más caro de la región, es el que tiene los salarios promedios más altos.

Veamos un ejemplo. Con el salario promedio anual de un costarricense (US$10.102) puede comprar 6.780 litros de leche al año. En el caso de la vecina Managua, un trabajador puede comprar 4.586 litros de leche al año con su salario promedio anual (US$3.531).Leche

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