La cifra llegará a US$550.000 millones a finales de año, según los cálculos de la organización.

Por Expansión

La crisis causada por la pandemia del COVID-19 aumentará en 20% la deuda de las aerolíneas, hasta totalizar US$550,000 millones a finales de año, indicó la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA).

La cifra representa un aumento de US$120.000 millones en la deuda total, de los cuales US$67.000 millones proceden de préstamos gubernamentales, detalló en un comunicado la organización, que aglutina a casi 300 líneas aéreas mundiales.

«La ayuda gubernamental está contribuyendo a mantener la industria a flote, pero ahora el reto es evitar que algunas aerolíneas se hundan debido a la carga que supone esta ayuda», subrayó Alexandre de Juniac, director general y consejero delegado de IATA.

Además, los gobiernos se han comprometido a dar ayuda a las aerolíneas por US$123.000 millones, de los que los US$67.000 millones deberán ser devueltos por las compañías.

Por regiones, US$66,000 millones de la ayuda gubernamental se aprobó para Norteamérica, mientras que en Europa se elevó a US$30,000 millones y en Asia-Pacífico a US$26,000 millones, según la IATA.

El pago de la deuda prolongará en el tiempo la crisis del sector, en un momento en el que se teme que la demanda de pasajeros tarde un tiempo en recuperar sus niveles anteriores, subrayó De Juniac.

La asociación que dirige añadió que todavía se necesita más inyección financiera para garantizar que las líneas aéreas sobrevivan la crisis por la COVID-19, especialmente en regiones como Latinoamérica o África, donde la ayuda aprobada hasta ahora equivale a menos del 1% de los ingresos del 2019.

«Allí donde los gobiernos no han respondido lo suficientemente rápido o de manera limitada, hemos visto bancarrotas, con ejemplos en Australia, Italia, Tailandia, Turquía o Reino Unido», advirtió De Juniac.

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