Una correcta gestión y administración de este acuerdo, podría generar grandes beneficios a nivel regional.

Por Revista Summa

Costa Rica firmó su décimo quinto tratado de libre comercio, en esta ocasión con Corea del Sur: nación asiática que alberga una población 51 millones de habitantes con altos indicadores económicos y sociales, ubicada en el puesto 26 de 138 países en el Índice de Competitividad y en el puesto 18 del Índice de Desarrollo Humano.

Para la Cámara de Exportadores de Costa Rica (CADEXCO), este país asiático encuentra en nuestra oferta exportable productos de alta calidad para satisfacer las tendencias de consumo que demandan en ese país; al mismo tiempo que Corea suple con bienes, principalmente industriales, las necesidades del consumidor costarricense, de manera que ambos países destacan como mercados complementarios. Por el perfil del mercado y los patrones de consumo, las oportunidades de exportación se dirigen, en su mayoría al sector agropecuario.

Según el Ministerio de Comercio Exterior, productos como café, carnes (porcina y bovina), frutas tropicales, chocolates, jugos de frutas, yuca, palmito, pimienta y azúcar tienen un importante potencial para incrementar las exportaciones hacia Corea.

Durante más de un año y medio, desde el Comité de Asia liderado por CADEXCO, con la colaboración de instituciones como COMEX, PROCOMER, CCPIT, SFE, CANAPEP y empresas exportadoras, trabajamos conjuntamente en el aprovechamiento de dicho mercado, en el que se ha logrado la aprobación de los permisos fitosanitarios para la exportación de piña a China.

También, nos encontramos en el proceso de cumplimiento de los permisos fitosanitarios para exportar a China fruta congelada y deshidratada, sandía, melón, yuca y tubérculos congelados.Otra de las gestiones que con éxito hemos realizado en este Comité, es la búsqueda de otras oportunidades comerciales en este continente, entre ellas, la identificación de los sectores interesados en exportar al mercado coreano, para realizar las gestiones necesarias y que estos puedan ingresar con éxito a dicho país.

Es por esto, que el aprovechamiento del mercado en Corea del Sur es sumamente importante para la estrategia de exportaciones de nuestro país en Asia: durante el año 2017, este continente se consolidó como la cuarta región de destino de las exportaciones costarricenses, con un total de US$476 millones.

Dicha región se coloca como uno de los mercados con mayor potencial de crecimiento, dado su comportamiento durante los últimos años. Japón y China sobresalen como los principales compradores asiáticos, con exportaciones de US$177,8 millones y US$112,3 millones respectivamente, y destaca también Corea como otro de nuestros socios, en el quinto puesto de nuestros destinos en Asia con un total de US$37,4 millones exportados en 2017. Históricamente, la balanza comercial se ha mantenido a favor del país asiático, principalmente debido a la importación de vehículos, que supera el 60% del total comprado a este país; no obstante, a partir de 2015, se empezó a observar una reducción en importaciones y un incremento en las exportaciones, lo que a su vez, disminuye el saldo comercial favorable para Corea del Sur.

Las características y cualidades que ofrece el sector exportador costarricense debe ser aprovechadas por medio de una estrategia exhaustiva interinstitucional entre el sector público y privado con el objetivo de que los resultados de este acuerdo comercial sean tangibles y beneficiosos a un corto plazo.

Consideramos que bajo una correcta gestión y administración de este acuerdo, se podrían generar grandes beneficios, no sólo para nuestro país, sino para el resto de Centroamérica, principalmente porque el tratado no se limita únicamente al comercio de bienes, sino que incluye regulaciones para otros temas de actualidad y ampliamente relevantes, tales como cooperación, propiedad intelectual, inversión, comercio electrónico y de servicios, entre otros, lo que contribuirá con el desarrollo y la competitividad regional.

Desde CADEXCO hemos insistido en un mayor aprovechamiento de los tratados y en la creación de una oficina que se dedique exclusivamente a esto: a su administración y a la planificación de estrategias que se deben ejecutar; pues en muchos casos no hemos logrado visualizar grandes beneficios que hayan resultado de la aplicación de los otros TLCs vigentes con los que cuenta nuestro país.

Con el objetivo de continuar con estos avances, desde CADEXCO esperamos que el próximo Gobierno asuma el compromiso de fortalecer una gestión de aprovechamiento más eficiente para obtener un impacto más positivo con este TLC donde el sector exportador, por medio de su mano de obra calificada y calidad en sus productos reconocida internacionalmente, estamos seguros que continuará siendo un aliado clave y comprometido para posicionar más y mejor a Costa Rica en un mercado tan importante como lo es el continente asiático.

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