Un estudio comisionado por Visa reveló que el comercio electrónico creció 39,2% en América Latina y el Caribe, alcanzando US$21.800 millones a pesar de la desaceleración en el sector financiero global. Varios factores impulsores contribuyeron al crecimiento del comercio electrónico en la región, incluyendo cambios en el comportamiento, percepción y demanda de los consumidores; una mayor penetración de los computadores y la tecnología de banda ancha; las mejoras en la seguridad en línea; la expansión de industrias clave como los viajes y el turismo, y la adición de comercios de gran escala, particularmente en Brasil. Se predice que la región experimentará un aumento de un 58% en el comercio electrónico para fines de 2011, alcanzando un volumen de más de US$34.500 millones.

«Como líder en la industria de pagos mundial, Visa está dedicada a desarrollar productos y servicios innovadores y a establecer nuevas alianzas para servir mejor a nuestros clientes y continuar facilitando el crecimiento del comercio electrónico a nivel regional y global», señaló José María Ayuso, director de Productos de Visa para América Latina y el Caribe. «Visa continuamente busca impulsar iniciativas para reemplazar el efectivo y los cheques con pagos electrónicos más eficientes y seguros, y el canal de comercio electrónico ofrece un ambiente perfecto para apalancar los beneficios que generan nuestros productos y entregar más valor a nuestros tarjetahabientes», agregó Ayuso.

Entre 2007 y 2009, las compras electrónicas («e-Spending» ) aumentaron en un 106% en la región. Los países que impulsan este mayor crecimiento incluyen Brasil, donde se registró un crecimiento de un 170%, seguido por México, que registró un 91% de crecimiento; Argentina con un 67%, y Chile con un 49% durante el mismo período. En relación a la participación de los mercados de América Latina en el comercio electrónico, Brasil es el mayor impulsor, abarcando un 61% del consumo total en línea en la región, seguido por México con un 12% y Chile con un 5%.

Si bien este canal no ha alcanzado aún su plena madurez en América Latina y el Caribe, sí experimentó un incremento de un 49% en 2009, representando un 0,52 % del PIB de la región. Los mercados más maduros de la región en relación con el porcentaje que el comercio electrónico contribuye a su PIB, incluyen Brasil con un 0,84% y Chile con un 0,64%.

Factores que impulsan el crecimiento del comercio electrónico
Diversos tipos de factores han propagado un mayor crecimiento del comercio electrónico en los últimos dos años: económicos, de comportamiento y tecnológicos.

«¢ Penetración de los computadores y la tecnología de banda ancha.
«¢ Las tarjetas de pago ofrecen más seguridad en línea.
«¢ Adición de comercios de gran escala.
«¢ Las prometedoras perspectivas del comercio electrónico en Brasil.
«¢ Crecimiento de la industria del turismo.
«¢ Compras a través de fronteras

El comercio electrónico es un medio en el cual tanto las grandes compañías como las pequeñas y medianas empresas pueden florecer, debido al gran potencial que ofrece para acceder a nuevos mercados y llegar a más clientes. Este canal ha permitido a pequeñas compañías que solían operar en forma bastante informal integrarse a una plataforma más autorizada para hacer negocios.

Oportunidad de oro
Resulta claro que existe una oportunidad de crecimiento en el canal de comercio electrónico en la región América Latina y el Caribe. En 2009, Visa Inc. reportó un crecimiento de un 42% en el volumen de pagos de comercio electrónico en la región, los cuales ascendieron a US$10.000 millones.

Como parte de su estrategia de comercio electrónico, Visa adquirió recientemente CyberSource Corporation, un proveedor líder de soluciones de pago electrónico, administración de riesgo y seguridad de pagos, y ha establecido alianzas en todos los mercados de América Latina y el Caribe a fin de facilitar el comercio electrónico y fomentar su crecimiento en la región. Visa entiende que las mayores inversiones en tecnología, plataformas, productos y servicios son necesarias para que el comercio electrónico en la región crezca y florezca. Por ello está dando los pasos apropiados para atender estos retos regionales específicos.
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