La Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (Asep) prevé un incremento de hasta 4% en la tarifa básica de energía eléctrica para el primer semestre de 2010, publicó La Prensa.

La legislación panameña establece que la tarifa eléctrica se ajustará cada seis meses, tomando como patrón varios factores, entre ellos el comportamiento internacional del precio del búnker, que ha aumentado en los últimos cinco meses US$20 el barril.

La proyección de incremento en la tarifa básica para el próximo semestre se calculó en base a un costo de US$70 el barril de búnker o combustible que se utiliza para la generación eléctrica.

Según la regulación panameña, las empresas de distribución eléctrica deben entregar a la Asep, 60 días antes de su aplicación, el ajuste a la tarifa que estará vigente para el siguiente semestre.

«Este incremento puede ser compensado, dependiendo de la política que adopte el presidente de la República, Ricardo Martinelli, a través de un subsidio a los clientes que consumen hasta 500 kilovatios al mes», explicó el administrador de la Asep, Dennis Moreno.

En lo que va de 2009, el Gobierno ha transferido unos US$15 millones al Fondo de Estabilización Tarifaria como subsidio para evitar que se le incremente la tarifa a los clientes que consumen menos de 500 kilovatios al mes.

Adicional a este gasto, el Estado contrató una póliza de seguro con la empresa Morgan Stanley para mantener la cláusula de variación por combustible (CVC) en cero, en caso de que el barril de búnker aumentara a más de US$50 durante 2009.

Como el precio superó los US$50, en julio pasado, la empresa aseguradora ha estado cubriendo la diferencia para no aplicarle el incremento en la CVC a los clientes.

En Panamá se aplica un subsidio a los clientes que consumen menos de 100 kilovatios al mes, otro a los que consumen hasta 500 kilovatios al mes y un tercero a los clientes que califican como jubilados.

La política del gobierno se centra en asegurar que las empresas distribuidoras contraten el 100% de la energía que demanden los clientes para evitar la especulación en el mercado.www.prensa.com

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