Con una inversión cercana a los US$80 millones, el Ingenio Magdalena amplió la capacidad de generación eléctrica con la que aportarán hasta 125 megavatios (MW) al sistema nacional y cubrirán los 50 MW de consumo interno para la producción industrial.

Ayer fue inaugurada la nueva planta con la que se incrementa en 56 MW la generación que tendrá la capacidad de producir durante la época de zafra con biomasa (bagazo de la caña) y finalizado este periodo con carbón importado, principalmente de Colombia.

Luis Fernando Leal, gerente del Ingenio Magdalena, explicó que con la nueva planta se podrán ofrecer plazos más largos y mejores precios en los contratos de energía para los grandes usuarios y las distribuidoras.

Pedro Pablo Luna, gerente de proyectos del ingenio, explicó que la ampliación consta de una caldera de 220 toneladas métricas de vapor y un turbogenerador de 62 MW.

Además, para febrero de 2013 prevén que inicie operaciones una planta de biogás, que se obtiene de procesar los desechos de las vinazas utilizadas para elaborar alcohol (etanol).

El proyecto de ampliación incluye aumentar la capacidad de molienda de caña de azúcar del ingenio de 33 mil a 38 mil 500 toneladas métricas por día.

El mandatario Otto Pérez Molina destacó durante la inauguración que la inversión realizada por el ingenio servirá para ofrecer precios más bajos y estables de la electricidad.

Según Tulio García, gerente de la Cooperativa Cuatro Pinos, la energía eléctrica es parte vital en la estructura de costos de las empresas. «No podemos tener un precio de US$0.32 por kilovatio mientras que en otros países como Perú pagan US$0.10″, expresó.

La ampliación convierte al ingenio en uno de los principales actores del sector eléctrico al aportar casi el 5 por ciento del consumo nacional de energía, agregó el Presidente.

«Es el ingenio más grande de la región y el cuarto a nivel mundial en capacidad de producción por día», resaltó Pérez Molina.

Para Carmen Urízar, presidenta de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE), el proyecto es una contribución en la matriz energética del 2 por ciento de producción con biomasa y contribuirá a reducir las tarifas eléctricas en el mediano plazo. «Este proyecto es una realidad que estará en operaciones de manera inmediata».

El Grupo Magdalena es uno de los principales oferentes de la licitación del Plan de Expansión de Generación 2 que busca contratar hasta 600 MW para satisfacer la demanda de energía de los próximos 15 años. Las ofertas se abrirán el próximo viernes.

Leal indicó que entre sus planes se encuentra la construcción de tres pequeñas centrales hidroeléctricas que aportarán 21 MW y que estarán listas en los próximos dos años.http://elperiodico.com.gt/es/20121121/economia/220914/

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