Hugo App cierra ronda de inversión millonaria y se perfila como el primer “Unicornio” centroamericano

8 febrero, 2019
in Category: Negocios
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Hugo App cierra ronda de inversión millonaria y se perfila como el primer “Unicornio” centroamericano

Hugo App cierra ronda de inversión millonaria y se perfila como el primer “Unicornio” centroamericano

Los fondos de inversión permitirán que Hugo consolide su expansión en el mercado centroamericano, así como también abrirse camino en el resto de Latinoamérica.

Por Revista Summa

Hugo App cierra exitosamente su ronda de levantamiento de capital, lo que permite a la empresa alcanzar una facturación anual superior a los US$50 millones a mediano plazo.

El capital millonario proviene de reconocidos inversionistas globales, quienes han sido parte del crecimiento de empresas valoradas en más de US$1.000 millones, como Pipedrive, Skype, Spotify, y Taxify. Por lo cual perfilan a Hugo como un potencial “Unicornio” centroamericano.

Se conoce como “Unicornio” a este tipo de empresas tecnológicas con crecimientos exponenciales tan acelerados y de éxito, que son tan raras de encontrar, que casi pertenecen a la mitología; la mayoría ha
nacido en Silicon Valley, pero ya surgieron algunas en Latinoamérica y la salvadoreña Hugo, podría ser una de las primeras surgidas en América Central.

Según José Mario Ávila director de expansión de Hugo, “inversionistas provenientes de plataformas tecnológicas globales, valoradas en cientos de millones de dólares, como Rain Johanson, ex director de
Skype; Mikko Silventola, primer inversionista de Taxify (gigante mundial del transporte, valorado en US$1.000 millones); TMT, un fondo de inversiones reconocido a nivel global, entre otros, han confiado en la calidad y capacidad tecnológica de Hugo App y nos han aportado fondos que nos permitirán consolidar los mercados donde ya operamos y continuar el crecimiento y expansión en Centroamérica y el resto de América Latina”.

El cierre de esta ronda de inversión y la estrategia de expansión, es vista con gran expectativa por los ejecutivos de TMT y Taxify, quienes mencionaron:

“Esta es la primera inversión en la región de LATAM para TMT Investments, pero estamos encantados de apoyar y unirnos al equipo. Hugo ha demostrado su capacidad para escalar y expandirse manteniendo un
servicio de alta calidad, innovando el mercado de entregas tradicional. Esperamos que el equipo continúe su exitosa expansión a otros países y esta ronda de inversión debería darles suficiente combustible para alcanzar metas importantes en esta región clave”.

Director de inversiones de TMT Investments, Plc, Alexander Pak.

“He estado trabajando con los fundadores de Hugo durante más de un año y me ha sorprendido de verdad, la velocidad de ejecución y la capacidad de conquistar nuevos mercados. Los planes para Hugo son mucho más grandes que solo Centroamérica, así que decidí apoyar e invertir en el equipo y esta fue nuestra primera inversión en América Central. Existe un enorme potencial para Hugo en América Latina y en el mundo”.

Inversionista en más de 50 compañías y presidente de Frontier VC, Mikko Silventola

El director financiero y cofundador de Hugo App, Ricardo Cuéllar, dijo que el cierre de esta ronda de fondos de inversión representa un gran paso para Hugo, así como también para la industria de tecnología centroamericana, sentando un precedente en Silicon Valley, y permitiéndole a la local competir con cualquier plataforma tecnológica de renombre mundial.

En ese sentido, Cuéllar aseguró que “entes de gran peso en la industria tecnológica se han incorporado a esta ronda de inversión, incluyendo al exdirector de estrategia de Spotify, Stefan Blom; el co-fundador de Pipedrive, Ragnar Sass; aparte también de reconocidos inversionistas centroamericanos”.

“Es importante mencionar que al lado de la inversión se incorpora un comité de asesores de renombre mundial, lo que respalda y aporta experiencia de primer nivel a nuestra estrategia de expansión, apuntando a convertirnos en el primer Unicornio en esta región, valorados en US$1.000 millones”, agregó el director financiero de Hugo.

Hugo APP fue lanzada con mucho éxito en El Salvador hace más de un año y medio, mercado en el cual se posiciona como líder indiscutible de la industria, por encima de plataformas estadounidenses y mundiales de primer nivel. Su primer paso de expansión centroamericana fue ejecutado en el mercado guatemalteco a inicios de 2018, y al cierre del mismo año, consolidaba su expansión con presencia también en Costa Rica y Honduras; mientras que para 2019, se extenderá en al menos cuatro países más en Latinoamérica.

El director comercial y cofundador de Hugo App, Alejandro Argumedo, expresó que gracias al talento profesional salvadoreño y al emprendedurismo en un campo aún no explorado lo suficiente en esta región, la aplicación compite y posee igual o, incluso, mejor tecnología que empresas globales.

Adicional, Argumedo reiteró que Hugo lanzará para este primer trimestre de 2019 su versión 3.0, la cual incluirá el servicio de transporte en algunos mercados centroamericanos donde ya se encuentra operando, aparte de otros innovadores productos y servicios, enfocados en la conveniencia de los usuarios.

“Aunque existen empresas de primer nivel que compiten con Hugo App, esta es la única aplicación en el continente que ofrece transporte y una gran variedad de productos y servicios, en una misma plataforma tecnológica”, agregó el director comercial de Hugo App.

Hugo cerró el 2018 superando con creces sus proyecciones establecidas en términos de descargas y ventas entre El Salvador y Guatemala; además, ejecutó con éxito el lanzamiento de operaciones en dos mercados más en la región centroamericana; mientras que para este 2019 se abrirá operación en cuatro países más en Latinoamérica.

Aparte del éxito total de Hugo en su ejecución de negocios, la empresa está generando un impacto económico pocas veces visto en el pasado. Esto, en cuanto a la generación de empleos directos e indirectos, tanto en el sector de entrega, como en los ingresos de los más de 800 comercios afiliados en la región.

En esa línea, se cuenta, entre El Salvador y Guatemala,  donde ya opera plenamente, con más de 1.200 Hugos, como se les conoce a los colaboradores independientes encargados de las entregas de productos y servicios. Con la recién apertura de nuevos mercados, esta cifra seguirá creciendo y generando fuente de ingreso para miles de centroamericanos.

El emprendimiento salvadoreño ha tenido un crecimiento muy acelerado, en gran parte por un producto tan innovador, sin embargo la empresa ha tenido que superar diferentes tipos de retos logísticos, de tecnología y de talento humano en el istmo.

“Precisamente, uno de los retos más grandes ha sido encontrar al personal técnico indicado, con los conocimientos necesarios, para el  desarrollo de la plataforma”, indicó el director de tecnología y cofundador, Juan Maceda.

“En las universidades de El Salvador no existe una preparación suficiente o en todo caso no al nivel de la tecnología utilizada en nuestra plataforma, sin embargo hemos sido eficientes en la selección de nuestro personal y mucha de nuestra ventaja competitiva es la calidad y el nivel profesional de nuestros programadores, a quienes de forma continúa brindamos capacitación y asesoría sobre nuevas herramientas tecnológicas”, confirmó Maceda.

Lo más complejo por desarrollar, según Maceda, fue toda la arquitectura del sistema para que pudiera soportar múltiples servicios, drivers (Hugos), usuarios, múltiples regiones, monedas, lenguajes; además  lo que llevó mucho tiempo desarrollar fue el algoritmo de asignación de los Hugos, para que el sistema pudiera operar en geografías más complejas.

Otro tema complejo en El Salvador y la región, era el retraso en los procesadores de pagos electrónicos, pues no estaban preparados para una tecnología de avanzada como Hugo, esto porque, además, en cada país hay que conectarse con un procesador de pagos diferente y los bancos, en este sentido, están muy atrasados y es un proceso bastante tedioso, finalizó, por su parte, Argumedo.

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