El impacto económico de la tragedia del Volcán en Guatemala

13 junio, 2018
in Category: Economía
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El impacto económico de la tragedia del Volcán en Guatemala

El impacto económico de la tragedia del Volcán en Guatemala

Los residentes de varias comunidades permanecen en un refugio temporal en Escuintla, la mayoría de ellos quedaron desempleados luego de la tragedia del Volcán de Fuego.

Por Prensa Libre

El principal gremio de cafetaleros de Guatemala, donde más del 83 % de la población vive en la pobreza extrema, calcula que la erupción afecta a 5.489 familias por la pérdida de cosechas.

El café producido en la zona del volcán es uno de los más reputados internacionalmente, gracias a la combinación de altitud, el microclima que tiene el área y las características del suelo, muy fértil en parte por los materiales que expulsa el volcán.

Pero la ceniza que cayó el domingo tardará cientos de años en fertilizar el terreno, y además perjudica la cosecha actual porque tapa el fruto y la hoja, evitando que la planta haga la fotosíntesis.

Los negocios y los asalariados tampoco se salvaron de la catástrofe. Alida Hernández no va desde el domingo al plantel en el que trabaja ni tampoco sabe cuándo podrá hacerlo, porque la carretera que usaba para ir a Antigua Guatemala diariamente quedó cortada por el material expulsado por el volcán.

“Con mi sueldo vivíamos mi familia y yo, y ahora necesitamos la ayuda que nos den”, relata la joven de 17 años, que antes podía hacer ese recorrido en media hora, mientras que ahora le llevaría más de dos por una ruta alterna.

Impacto en el turismo

Las autoridades guatemaltecas suspendieron durante cuatro días los trabajos de búsqueda en San Miguel Los Lotes, a pesar de que mantuvieron las tareas para retirar la capa de más de 15 metros de altura de ceniza y piedras que impide la circulación por la Ruta Nacional 14, vía de conexión entre la ciudad más turística del país y Puerto Quetzal, donde hace escala la mayoría de cruceros del océano Pacífico.

“Cerca de un 15 por cineto de nuestra clientela son turistas que bajan de los cruceros y ya no vienen”, explica Werner Santos, gerente de un restaurante de 122 plazas en Antigua Guatemala.

La patronal del turismo de Antigua Guatemala teme que a corto plazo la erupción del volcán de Fuego afecte al número de visitantes, aunque en el restaurante gestionado por Santos ya lo han notado.

La facturación del establecimiento se ha desplomado durante la primera semana “un 50 por ciento, alrededor de US$20 mil”.

Jorge Antonio Hernández tiene un pequeño negocio de transporte interurbano, que cubre la ruta entre Escuintla y Antigua Guatemala. Hernández, de 50 años, y sus tres hijos, tratan de regresar cada día al El Rodeo para vigilar que no les roben lo poco que tienen y después de pasar la noche en los tres autobuses de la empresa familiar aparcados en un área de descanso de una gasolinera cercana.

Hernández se lamenta de que están “varados, sin ingresos, incluso para los pilotos“, una situación que se puede alargar “entre 3 y 4 meses”, calcula.

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